El virus del ébola no se transmite por el aire, ni por el agua, ni por mordeduras de insectos que hayan picado a enfermos. El contagio solo se produce por contacto directo entre personas a través de la sangre, el sudor, la saliva y cualquier otro fluido. Las secreciones corporales también pueden encontrarse en objetos contaminados.

Aunque el virus no se encuentra en el aire, si un enfermo de ébola estornuda o tose cerca de alguien, puede infectarle si ese fluido cae en los ojos, la boca o la nariz.

 

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¿Cuáles son los síntomas del virus? 

El periodo de incubación —o intervalo de tiempo que puede transcurrir desde la infección hasta la aparición de los síntomas— oscila entre los 2 y 21 días, según la Organización Mundial de la Salud. Entre el séptimo y noveno día, el enfermo puede empezar a sentir hasta seis síntomas: fiebre, cansancio, dolor de cabeza, de garganta, articular y muscular. Entre el décimo y undécimo día, se suceden: sangrados en nariz, boca y ojos, dolores estomacales y vómitos, erupciones en la piel y hematomas, diarreas, fatiga extrema y alucinaciones. A partir del duodécimo día, comienzan los síntomas más graves para el enfermo, como la pérdida de conciencia, convulsiones, disfunciones renal y hepática y hemorragias internas. 

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¿Qué elementos tiene el traje de bioseguridad?

La normativa determina que para manejar virus como el ébola es necesario un nivel 4 de bioseguridad.

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Observaciones:

Cuando se integran en el centro de las células, los virus no se dividen, sino que se replican constantemente.

Como los antibióticos actúan en otras estructuras celulares, como las membranas, es fácil entender, que su actividad es nula dentro de los núcleos. En cierta manera los virus son intratables.

Los virus están en el origen de la vida y acompañan a los humanos desde hace millones de años, produciéndoles enfermedades como el sarampión, la varicela, las paperas, la rabia, el sida, la culebrilla. O el catarro. Hay unos 200 que son los que "conviven" más frecuentemente junto a nosotros.

Lo sorprendente de los virus es su tropismo. Esa cierta selectividad para algunas células, guiándose así para su supervivencia. El porqué el virus de la hepatitis se dirige al hígado el de las paperas a las parótidas o el del sida al sistema inmunológico, es algo que la ciencia aun no ha podido dilucidar plenamente.

El virus del ebola tiene un cierto tropismo por el sistema de la coagulación. Es una de las 25 virosis que producen fiebres hemorrágicas. Se bautizo cuando se confirmó su presencia en una aldea cercana al Rio Ebola en la Republica del Congo, África, en 1974-1976.

El ebola virus es un convivente habitual de grandes simios, los antílopes y los murciélagos fruteros en las intricadas regiones de la floresta africana. La invasión de los seres humanos al habitat centroafricano y la proximidad, cada día mayor de estos animales a las villas y aldeas, han hecho posible la transmisión de la enfermedad. En palabras más sencillas: hoy en día es más fácil y habitual comerse un antílope --las cacerías abundan -- domesticar un orangután , o ser mordido por un murciélago.

El virus pasa de los animales y de los humanos enfermos hacia los sanos, a través de las conjuntivas oculares, y la de la boca --aunque estén intactas-- o a través de un contacto con la piel dañada por heridas, abrasiones o roces casi siempre minúsculos, microscópicos. Todas las secreciones son potencialmente contaminantes. El "truco" para recordarlas es la letra "s", secreciones, saliva, sudor, semen y sangre.

Se explica, que los trabajadores sanitarios deben usar mascara, espejuelos, batas sanitarias desechables, etc. para tratar a los enfermos. Los cadáveres tienen que ser cremados rapidamente.

La mortalidad del ebola es muy alta: hasta un 70%. Recuerde que un 10% es una catástrofe gigantesca - de grandes proporciones - en cualquier grupo humano.

El meollo de la epidemiologia del ebola es que tiene hasta tres semanas de periodo de incubación. Quiere decir que el infectado esta normal, asintomático, pero ya tiene el virus dentro de su cuerpo, aunque no sea detectable. Esto, teóricamente, es un tiempo muy largo que le permite a cualquiera viajar en avión alrededor del mundo en varias oportunidades.

El ebola solo tiene tratamiento sintomático. Hay dos vacunas - inglesa y francesa - en experimentación. Cada médico tiene que reportar fiebre o síntomas similares al flu en cada paciente que haya salido del país en las tres semanas precedentes.

Invitación de la Academia de la OMS
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